La violencia es siempre inútil (5)

http://www.guardian.co.uk/military/story/0,,1941940,00.html

 

Carols, pudding and football: a letter from the trenches on Christmas day in 1914

Maev Kennedy
Wednesday November 8, 2006
The Guardian

A poignant description of the famous Christmas Day Truce in 1914, when young soldiers played football in No Man’s Land and German and British troops who had been shelling one another hours earlier shook hands and swapped souvenirs, was bought by the singer Chris de Burgh at an auction in London yesterday.

The author is untraceable and it is not known what his fate was after the day of improbable gaiety, with carols, letters and presents from home, and a feast in the trenches of chocolate, oranges and hot Christmas pudding.

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Historic documents experts at Bonham’s auction house said the letter was a rare surviving example of a genuine original. It was clearly treasured and bears the marks of being read and reread and careful repairs to tears.

The singer bought it for £14,400 after a fiercely contested sale against 14 rival telephone bidders. De Burgh said he had a strong personal interest in the history of the first world war, in which his great uncle Thomas de Burgh was the first officer killed, and his grandfather, General Sir Eric de Burgh, served in the trenches.

The letter is headed "British Expeditionary Force, Friday December 25th 1914". It reads: "My Dear Mater, This will be the most memorable Christmas I’ve ever spent or likely to spend: since about tea time yesterday I don’t think theres been a shot fired on either side up to now. Last night turned a very clear frost moonlight night, so soon after dusk we had some decent fires going and had a few carols and songs. The Germans commenced by placing lights all along the edge of their trenches and coming over to us – wishing us a Happy Christmas etc … Some of our chaps went over to their lines. I think theyve all come back bar one from ‘E’ Co. They no doubt kept him as a souvenir.

"There must be something in the spirit of Christmas as to day we are all on top of our trenches running about … We also had some of the post this morning. I had a parcel from B. G’s Lace Dept containing a sweater, smokes, under clothes etc. We also had a card from the Queen … After breakfast we had a game of football at the back of our trenches! We’ve had a few Germans over to see us this morning. They also sent a party over to bury a sniper we shot in the week … About 10.30 we had a short church parade the morning service etc. held in the trench … Our dinner party started off with fried bacon and dip-bread: followed by hot Xmas Pudding. I had a mascot in my piece. Next item on the menu was muscatels and almonds, oranges, bananas, chocolate etc. followed by cocoa and smokes. You can guess we thought of the dinners at home.

"Just before dinner I had the pleasure of shaking hands with several Germans … I exchanged one of my balaclavas for a hat. I’ve also got a button off one of their tunics. We also exchanged smokes etc. and had a decent chat. They say they won’t fire tomorrow if we don’t so I suppose we shall get a bit of a holiday – perhaps … We can hardly believe that we’ve been firing at them … it all seems so strange. With much love from Boy.

 

Comienzo con un chat que tuve con el buen culé de TJ y que nos puede dar luz a lo que sigue:

 

 

– … un tio mio regreso del golfo

– … y el fue a la guerra *

– … perdón por la pregunta

  ?Quedó bien tu tío emocionalmente?

– no

– ok

 – cuando cumpli como 2 anios o 3

– dice mi mama

– que una ninia empezo a tronar globos

– y que el se tiro al piso bajo la mesa y empezo a gritar cosas en ingles….. :S

 

 

?A quién benefician los bombazos de esta semana en el DF? Mientras la mayoría de los analistas políticos se debate en conocer a los autores ya sea materiales o intelectuales de ellos, yo les pretendo decir quién no pudo haber sido. No beneficia en nada al movimiento pacífico en Oaxaca y sus causas. No beneficia a los grupos armados clandestinos o declarados (guerrillas si así les gusta llamarlas) porque no es el momento, dado que en Oaxaca se había logrado impedir la entrada de la Policía Federal Preventiva a las instalaciones de la Universidad Autonóma Benito Juárez de Oaxaca. ?’tons?

 

Beneficia a aquellos que creen que solo el orden, la legalidad, el estado de derecho (whatever that means! en un contexto en que son precisamente “ellos” quienes lo violentan) debe ser reestablecido mediante el uso de la fuerza, “cueste lo que cueste”, varias vidas “lamentablemente” se van a perder en el esfuerzo por restablecer “la democracia” – así, sin apellido, como afirmaría Mojarro – y sus libertades, pero es necesario.

 

?No había sido el movimiento no violento hasta el 2 de Noviembre pasado? ?Porqué se optó por la vía pacífica y no la armada? Eso lo contesta Marcos (como sólo un miembro más del EZ) en la primera parte de este blog, que por motivos de logística del msn no acepta escritos tan largos, así que, para entender todo comiencen como los "zapatos" de abajo pa’ ‘rriba. Se los dije, se los había anticipado, quienes somos sociedad civil estamos vacunados contra esa tentación violenta desde los primeros días de aquel aparentemente lejano 1994, otro parteaguas de la vida nacional. ?Porqué reactivar ahora (sea el grupo guerrillero que sea) la vía de las armas? ?Tiene sentido realmente? ?O es que hay que mandar la señal de que no se van a permitir más victorias por efímeras que estas sean?

 

?Porqué apostar a los bombazos? ?Y porqué en el DF? Supuestamente en lugares con un alto simbolismo. ?No es cierto que Gandhi y Luther King aceptaban que tendrían “bajas” durante el movimiento, pero que valía la pena mantenerlo pacífico? Eso según uno de los textos que presento. Habría que preguntarse si los sucesos de hacen una semana justifican el cambio de estrategia, YO creo que NO y parece ser que en Oaxaca piensan igual. ?No será que la muerte de Brad Will y el intento de toma de la UABJO tenían la intención de enviar un mensaje? Esto es: “No te voy a permitir que tengas medios de comunicación de tu parte, y mucho menos alternativos, esos los DOMINAMOS NOSOTROS” ?Porqué no asesinar a un reportero del NYT, el Washington Post o alguno de esos emblemas de los grandes medios? ?Porqué un reportero de una agencia informativa casi desconocida o una estación de radio aparentemente inocua?

 

Pero regresemos al punto, no nos desviemos. La pregunta real es: ?Podemos vencer (o perder diría Marcos) solo con la resistencia pacífica? YO creo que sí, y este es el motivo del blog, lo que entre líneas nos muestran estos escritos es que esta vía, aunque tal vez incompleta, nos puede abrir caminos para conquistas mucho más profundas en términos sociales.

 

Un abraX pacífico,

 

M@rcX

 

10/11/06

 

Norwich, GB.

 

 

 

* Se refiere a que su tío participó en la Guerra del Golfo Pérsico del Bush padre.

 

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